Le site américain Reddit lève 50 millions de dollars !

Le site de partage d’informations Reddit a levé 50 millions de dollars auprès de plusieurs investisseurs, menés par Sam Altman, PDG de Y Combinator, et parmi lesquel on retrouve l’acteur Jared Leto ou encore le rappeur Snoop Dog. Participent également les fonds d’investissement Sequoia Capital et Andreessen Horowitz. Le site communautaire, créé en 2004, envisage de redistribuer 10% des actions de Reddit, valorisé à 500 millions de dollars, à ses utilisateurs, peut-être sous forme d’une cryptomonnaie, annonce Reddit sur son blog.

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Alibaba rachète UCWeb

À la veille de son introduction à Wall Street, l’appétit d’Alibaba pour les opérations de diversification ne se dément pas. Le géant chinois du commerce électronique a en effet absorbé mercredi la totalité de son compatriote UCWeb, une firme qui opère un navigateur web pour smartphones.

Alibaba contrôlait déjà 66 % d’UCWeb rachète donc les parts qu’il ne possédait pas encore, ce qui donne lieu au passage à la « plus grosse fusion-acquisition » dans le secteur internet chinois (*), indique son communiqué. L’opération s’effectuera par un versement de cash et d’actions, a-t-il précisé, sans fournir de montant. Mais d’après un mémo interne qui circule sur les médias sociaux (attribué à Yu Yongfu, le directeur d’UCWeb), ce rachat valoriserait l’entreprise à plus de 1,9 milliard de dollars (1,4 milliard d’euros). « UC sera pleinement et intégralement intégré au groupe Alibaba. Il s’agit de la plus importante fusion-acquisition réalisée dans toute l’histoire de l’internet chinois », a assuré de son côté Alibaba.

Pinterest élargit son offre publicitaire

Le réseau social américain Pinterest a lancé jeudi de nouveaux outils pour améliorer ses recettes publicitaires, qui vont notamment permettre aux annonceurs de sponsoriser des photos qu’ils « épinglent » sur son site.

Pinterest avait commencé récemment à tester le système des photos sponsorisées avec quelques marques, et va désormais étendre l’expérience en permettant à un plus large éventail d’annonceurs de créer leurs propres photos sponsorisées. Le réseau facturera ensuite un prix variable en fonction du nombre de clics provoqués. Pinterest va aussi fournir aux entreprises des données améliorées sur l’intérêt suscité par leur profil ou les photos qu’elles épinglent sur le site.

Pinterest ne divulgue pas son nombre d’utilisateurs dans le monde, mais le cabinet comScore l’évalue autour de 60 millions. La société dit avoir 30% de ses utilisateurs à l’international et être disponible dans 31 pays.

Instagram dotée de nouvelles fonctionnalités d’édition

La version 6.0 fait la part belle aux outils de retouche.

Instagram a déployé mercredi une mise à jour majeure intégrant de nombreuses nouveautés. Le réseau social de partage de photos, qui comptait plus de 150 millions d’utilisateurs fin 2013, ajoute de nouveaux outils de retouche ainsi que des filtres ajustables à son application gratuite sur iPhone et Android.

Quelles nouveautés ?  Finis les simples filtres sans réglage : désormais, lorsque l’utilisateur clique sur un des filtres, il peut varier l’intensité de l’effet choisi. De nombreux outils de réglages font également leur apparition dans la barre inférieure de l’application : luminosité, contraste, saturation, couleur, etc. Et pour être sûr de bien distinguer tous les changements effectués sur une photo, une “molette” permet de jauger les modifications avant/après.

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Yahoo rachète une jeune société israélienne

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Yahoo, qui cherche à muscler ses activités dans la diffusion en ligne de vidéos, est sur le point de racheter Ray V, une jeune société israélienne spécialisée dans le développement de logiciels optimisant la qualité de l’image vidéo diffusée en streaming, affirme le quotidien Wall Street Journal. Les négociations pour l’achat de Ray V sont sur le point d’aboutir, ajoute le journal, citant des personnes proches du dossier, sans pouvoir toutefois chiffrer le montant de l’opération. Fondée en 2006, Ray V a installé son siège à Los Angeles, mais a conservé ses équipes de recherche et développement à Tel-Aviv. Yahoo a déjà par le passé acquis trois sociétés israéliennes et dispose d’un centre de recherche à Tel Aviv depuis 2010.

Google rachète Quest Visual et son application de traduction

Google rachète Quest Visual, une start-up américaine qui a développé une application permettant de traduire à peu près tout: l’utilisateur n’a qu’à pointer la caméra de son smartphone sur un texte pour qu’apparaisse sa traduction dans la langue choisie en surimpression. Cette application, World Lens Translator, avait été primée par le Forum Netexplo en 2012. Pour fêter ce rachat, le téléchargement de l’application est temporairement gratuit sur Google Play et l’Apple Store.

La publicité vidéo fait son apparition dans la version française de Facebook

Les spots de pub arrivent sur Facebook. Testés en fin d’année dernière aux États-Unis, avant un lancement de grande ampleur au mois de mars, ce nouveau format publicitaire est déployé progressivement à partir de mercredi en France. Quelques annonceurs triés sur le volet pourront faire apparaître leur publicité vidéo dans le fil d’actualité des utilisateurs de Facebook.

La publicité, d’une durée maximale de 15 secondes, sera lancée automatiquement dès que l’utilisateur fera défiler son flux d’actualité. Pour ne pas pas être trop intrusive, la vidéo sera lue sans le son. Si l’internaute souhaite écouter la publicité, il lui suffira de cliquer dessus. Les annonceurs pourront ajouter deux autres vidéos, présentées sous forme de carrousel, pour compléter leur message. Ces dernières ne se lanceront que si l’internaute clique dessus, et pourront durer jusqu’à 20 minutes.

Dropbox rachète Bubbli, un concurrent de Photosynth avec des photos sphériques

La société Dropbox entend élargir sa base d’utilisateurs et mise alors sur le partage des photos. Précédemment, Dropbox avait fait l’acquisition de SnapJoy et de Loom, tous deux spécialisés dans l’organisation des photos. De ces rachats est née l’applicationCarousel, laquelle fut publiée le mois dernier.

Dans un communiqué envoyé par email à ses utilisateurs, la société Bubbli explique avoir été rachetée par Dropbox. Bubbli propose une application pour iOS permettant de prendre des photos, lesquelles seront présentées de manière sphérique.

Sony, Universal et Warner investissent dans Shazam

Sony Music Entertainment, Universal Music et Warner Music auraient investi dans le service d’identification musicale Shazam. Selon les informations du Wall Street Journal, chacun des labels a déboursé 3 millions de dollars. L’investissement aurait été réalisé en une seule fois par un intermédiaire tiers. On ignore le montant du capital détenu par les nouveaux entrants.

En mars dernier, Shazam avait levé 20 millions de dollars dont les sources n’avaient pas été identifiés. Les trois labels en faisaient-ils partie ? Mystère puisque Shazam s’est refusé à tout commentaire à leur sujet. La valorisation de l’entreprise était alors de 500 millions de dollars. À l’époque, le service comptait 420 millions d’utilisateurs dont 88 millions actifs sur une base mensuelle.

Selon les chiffres cités par le Wall Street Journal, Shazam compte désormais 450 millions d’utilisateurs et 90 millions d’utilisateurs actifs mensuels. ( Via Eureka Presse)

oubliez Foursquare, passez à Swarm

Swarm signifie "essaim" en anglais.

Les accros au « check-in » vont devoir changer leurs habitudes. Depuis 2009, l’application Foursquare permet de signaler où l’on se trouve. Un moyen de contextualiser une photo, un événement ou de laisser des conseils sur les lieux visités (monuments, restaurants, villes, etc). Une fonctionnalité qui a été depuis reprise par d’autres réseaux sociaux tels que Facebook ou Twitter.

Aujourd’hui la société new-yorkaise a décidé de scinder ces usages en deux applications bien distinctes. L’application Foursquare se transforme ainsi en un simple guide, permettant de trouver les bonnes adresses autour de soi, à l’image de Yelp. Pour « checker » dans un lieu, il faudra désormais utiliser la nouvelle application Swarm.

C’est maintenant elle qui regroupe les fonctionnalités sociales liées à la géolocalisation. Swarm affiche par exemple les personnes présentes respectivement dans votre quartier, ville ou plus loin. En un coup d’oeil il est donc possible de voir quels amis se trouvent à proximité et pourquoi pas de leur lancer une invitation à déjeuner ou boire un verre.

Swarm propose également de partager en permanence votre localisation. Les paranoïaques désactiveront rapidement la fonctionnalité, d’autant plus que l’activité permanente du GPS risque de décharger bien vite la batterie de votre smartphone. Enfin, Foursquare permettait aussi de devenir « maire » d’un lieu qu’on fréquente très souvent. Mais il devenait de plus en plus difficile de ravir le titre à une personne qui y passait par exemple tout son temps. Plusieurs personnes pourront maintenant devenir « maire », la bataille pour s’emparer du titre se déroulera désormais seulement avec ses amis directs.